Le Demi Souverain

Le Demi Souverain

Le demi-souverain est une pièce dont la valeur faciale vaut la moitié de la pièce Souverain. Émise par la Monnaie Royale, le demi-souverain voit le jour à la suite de la confection de la pièce Souverain. Cette dernière constitue une pièce de monnaie anglaise, faite en or, qui a été fabriquée pour la première fois en 1489, sous le règne du roi d’Angleterre Henry VII. Mais la pièce demi-souverain en question n’a pu être réalisée qu’à partir de 1544. Le roi à l’époque était Henry VIII. Mais sa frappe a été interrompue de 1604 jusqu’en 1817. Une révision de la monnaie britannique en était la cause. La frappe de cette pièce s’est étalée sur 9 ans, entre 1817 et 1926. Après quoi, il n’y a plus eu que des émissions particulières pour marquer les années de couronnement. Cela a été ainsi jusqu’en 1980.

 

La pièce demi-souverain : L’effigie du demi-souverain et ses caractéristiques

La pièce demi-souverain n’a pas circulé qu’en terre anglaise. Elle a également été utilisée en Australie, du moins jusqu’en 1933. Elle a un diamètre de 19 millimètres et un poids brut de 3,994 grammes. Avec un titre de 917 millièmes, son poids net atteint les 3,660 grammes. L’effigie du demi-Souverain est restée fidèle à celle de la pièce Souverain. La raison en est que le demi-souverain est une copie de la pièce Souverain mais en plus petit. En résumé, le revers de cette pièce présente soit Saint-Georges du haut de son cheval, en train de terrasser un dragon, soit les armoiries royales. Dans le premier cas, les initiales de Benedetto Pistrucci, le concepteur, figurent en bas de Saint-Georges, tout comme la date de frappe de la pièce. Quant à l’avers, il porte l’effigie du demi-souverain, laquelle représente le profil du monarque régnant. Celui-ci est entouré par des mots qui renferment le nom du roi en question. Ce nom est ensuite suivi par les gravures DG BRITT : OMN : REX F. D. IND : IMP.

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